Arvsmassan hos 16 arter av myggor sekvensbestämd

Ett internationellt forskarlag har sekvensbestämt arvsmassan hos 16 arter av Anopheles-myggor. Av de 450 Anopheles-arter man känner till är det cirka 60 arter som bär på den parasit som orsakar malaria. En handfull av dessa arter står för det mesta av överföringen av parasiten till människa. När DNA-sekvenserna nu är kända kan forskarna börja analysera…

Ny teknik gör det enklare att studera malariaparasiten

För att förstå vad en viss gen har för funktion tystas just den genen. Sedan kan forskarna studera hur det påverkar organismen och fundera ut vad den har för funktion. Inom den medicinska forskningen är det vanligt att man tystar gener i möss. Vill man veta mer om en gen i växter stänger man av…

Fältförsök med genetiskt modifierade myggor i Brasilien

Flera allvarliga sjukdomar som exempelvis malaria och denguefeber sprids via insekter. Malaria orsakas av encelliga parasiter som tillhör släktet Plasmodium och sprids via Anopheles-myggor. När en honmygga biter en infekterad människa får den med sig både blod och parasiter. Parasiterna genomgår sedan en komplicerad utveckling i myggan och tar sig slutligen till myggans spottkörtlar och…

Flimmerdjuret som bryter ner sitt DNA i en kvarts miljon bitar och bygger upp det igen

Arvsmassan är en dynamisk struktur, men det encelliga flimmerdjuret Oxytricha trifallax har dragit det hela till sin spets. Det har en märklig förmåga att bryta ner sin arvsmassa i bortåt en kvarts miljon bitar och sedan snabbt bygga upp den igen i samband med att det utbyter genetiskt material med ett annat flimmerdjur. Oxytricha har…

Myggor använder mottagarprotein i antennerna för att hitta till människor

Myggan Aedes aegypti sprider bland annat virussjukdomen gula febern. Arten finns i två former, de myggor som föredrar människoblod och skogsmyggorna som hellre biter andra djur. Nu har forskare hittat en gen vars protein gör att vissa Aedes-myggor föredrar människor. Genen producerar ett mottagarprotein för doftämnet sulcaton som vi människor utsöndrar. Proteinet finns i högre…